Грячий Ключ

В далекую геологическую эпоху долины реки Псекупс не существовало. Только небольшой ручеек, журча и пенясь, тянулся с горных стремнин, постепенно рос, мужал, и смело вступал в борьбу с горами, преграждавшими ему путь к равнине.
«Вода камень точит» - говорит народная мудрость. И ручеек, ставший рекой и берущий свое начало в горах, разорвал горный массив пополам, образовав две части хребта: юго-западную Котх и северо-западную – Пшаф. В переводе с адыгейского Псекупс – значит «голубая вода».
Отдельные вершины Котха поднимаются на 115-125 меторов, а Пшафа – на 266 метров. Огромное влияние на климатические условия оказывает река Псекупс. В верховьях это типично горная речка с очень узким ложем, крутыми берегами и бурным течением. На своем 146-километровом пути она принимает в себя многочисленные притоки. В бассейне реки много сернистых источников. Эти природные источники и придают ей зеленовато-бурый цвет. 
 А в живописной долине реки, куда она подходит усмиренной и тихой, на правом ее берегу, раскинулся небольшой городок - Горячий Ключ. Это бальнеологический курорт. 
 Здесь используют теплые и термальные гидрокарбонатно-хлоридно-натриевые, сероводородные, бессероводородные и йодобромные минеральные воды. 
Своим рождением район и город Горячий Ключ обязаны минеральным источниками. Еще до революции представители казачьего сословия ездили сюда на "воды". Сегодня курорт открыт для всех желающих. По количеству солнечных дней в году Горячий Ключ догоняет лидирующую на русском Юге Анапу. Вместе с тем здесь нет изнуряющей июльской жары, характерной для побережья, а зима - мягкая, малоснежная и без слякоти. Отроги Кавказского хребта с трех сторон надежно защищают город от сильных ветров. Освежающую горную прохладу приносит только легкий бриз с реки. Особенность курорта в том, что это – единственное место на юге России, где сочетаются лечебные факторы ессентукских питьевых минеральных вод и сероводородных ванн Сочи и Мацесты.
Улицы города и окрестности утопают в зелени. На склонах Коткха, Пшафы и горы Абадзехской еще сохранились могучие зеленые патриархи прошлых веков. Стройные стволы бука и граба, развесистые, в два обхвата, дубы подпирают вершинами голубой купол неба. Заросли ясеня и клена, каштана и липы нередко соседствуют с дикими яблонями, грушей и грецким орехом, занесенным в горы человеком. В древности местные племена верили, что если за свою жизнь кто-то не посадил на земле, хотя бы несколько деревьев, он никогда не попадет в рай. Поэтому весной и осенью, уходя в горы, люди захватывали с собой саженцы. На лесных полянах дух захватывает от аромата цветов.
В местных лесах встречаются деревья и кустарники, не свойственные этому региону. Среди них реликтовая сосна, можжевельник и даже тис – древнейший представитель третичной эпохи.
Горячий Ключ – живописнейший уголок предгорий Западного Кавказа, здесь грибник, охотник, рыболов, да и просто ценитель изумительной по красоте природы обязательно найдет что-то свое.


Экскурсии

Аюкский водопад

Водопад расположен на ручье Бурлаченкова щель, левом притоке реки Чепси, в 10 км от с. Фанагорийского Горячеключевского района. Водопад двухкаскадный, высота верхней ступени 4 м, нижней — 5м. Водопад за долгий отрезок времени сформировал 10-метровую ванну. Вода ослепительно белого цвета из-за большого количества пузырьков воздуха. Добираться сюда можно или на хорошо проходимой машине прямо до места, или на автобусе до брода через реку Чепси и далее 6 км пешком по грунтовой дороге.

Маршрут интересный и рекомендуется даже для слабо подготовленных туристов. Выше водопада удобное место для стоянки.

Богатырские пещеры

Одним самым доступным и посещаемым подземным объектом являются Богатырские пещеры. 
 Это две небольших пещеры в скале из спрессованного миллионами лет песчаника. Расположены в лесу, невдалеке от левого берега реки Псекупс, в районе Долины Очарования. 
Малая пещера сквозная, т.е. имеет два входа, другая, которая побольше, имеет несколько залов, самый большой имеет площадь 4 м на 4 м, правда, высота всего 1,5 м. 
Левая пещера имеет овальный вход высотой около метра. Правая - значительно более крупных размеров. Возраст и назначение этих пещер неизвестны. Они могли быть местом стоянки первобытных людей.

Обе пещеры искусственные. Это небольшие углубления смешанного происхождения. Сначала потоки воды обнажили песчаниковый пласт, и вымыли в ней ниши, затем человек углубил их.
Существует много версий и легенд об образовании этих пещер. Но вне зависимости от варианта происхождения - Богатырские пещеры остаются одной из главных достопримечательностей Долины Очарования, всего курорта Горячий Ключ. И... одной из тайн, которую еще предстоит разгадать.

Фанагорийская пещера

Фанагорийская пещера расположена на слиянии ручья Бурлаченковой и Пещерной щели. В район пещеры ведет довольно хорошая гравийная дорога, по которой в теплое и сухое время года проезжают легковые автомобили. 
Это одна из крупнейших пещер мира. 
Первое описание этой пещеры сделал в 1666 году турецкий путешественник Эвлией Челеби: “Внутри первого зала - находится большая бронзовая статуя, превышающая рост обычного человека”.
Фанагорийская пещера была известна еще в XVIII веке. В конце XIX - начале XX века, несмотря на трудности пути, пещеру посещали паломники, молившиеся в ней Богу, и просто любопытные. Одна престарелая жительница станицы Фанагорийской по поводу святости пещеры сказала: “Как же там не молиться, когда сам Бог свечки (сталагмиты) в пещере поставил. Да варвары их обломали»”.
 В одном из залов стояла икона, лампада и свечи. Люди приходили сюда молиться Богу. 
Протяженность этой пещеры по последним данным составляет 1442 м, площадь 2.064 м2, температура внутри постоянна - 9 градусов по Цельсию.
Полость имеет небольшую ширину, по полу течет ручей глубиной до 10-30 см. Стены пещеры и дно покрыты слоями желтой и белой глины. В сталактитах и сталагмитах пещеры накапливается радиогенный углерод, и это вызывает ионизацию воздуха. 
Пещера залегает в нижнемеловых известняках (валуны и гальки коралловых известняков, скрепленных известняковым цементом) и имеет карстовое происхождение. В нем были обнаружены кристаллы исландского шпата — вещества, которое обладает хорошо выраженным свойством двойного лучепреломления.
 Для посещения этой пещеры советуем завхватить с собой теплую одежду и фонарик.

Скала спасения, или Петушок

 Еще одна очень популярная достопримечательность Горячего Ключа – скала Спасения (Петушок).
Она достаточно велика. Нависая над широкой в этом месте рекой Псекупс, она лучше дорожного указателя - «Вы в Горячем Ключе!». Она увенчана смотровой площадкой, с которой открывается замечательный вид на долину реки Псекупс.
Скала Спасения - это мощный, обрывистый, 28-метровой высоты скальный выброс Абадзехской горы, вершина которого напоминает птичий гребень, за это он и получил прозвище в народе - Петушок.
Скала Спасения – это имя дано по преданиям историческим. Согласно этим преданиям, горцы, проживавшие в средние века в этих местах, приводили и оставляли приговоренного к смерти преступника одного на скале Спасения. . Ему давали возможность избежать кары: исчезнуть за выступами, скользнуть по отвесному склону в пещеру, таящуюся на теле скалы, и, дождавшись ночи, навсегда покинуть землю предков. Остается надеяться, что вниз более чем с 20 метровой высоты срывались лишь отъявленные негодяи и разбивались о каменное подножие. В наши дни на вершину скалы Спасения приходят туристы и отдыхающие – это лучший в огромном врастающем в предгорный лес санаторном парке. О открывается великолепный вид. Но, возможна и другая причина этой скалы - самом названии и надежды спасения от болезней.

Пещера Звонкая

Вдоль гребня скалы Спасения вниз прорублены ступеньки с перилами из проволоки. Внизу, слева, находится углубление — это пещера Звонкая. 
Звонкой пещера названа потому, что находящийся в ней человек слышит, что говорят люди на другом берегу. 
Внутри выдолблена каменная скамейка.
Выше Звонкой пещеры есть ещё меньших размеров пещера (грот) Спасения. В древности адыги называли ее Счастливой. По легенде, именно она была прибежищем для тех, кого за преступления адыги приговаривали к смертной казни. Если осужденному удавалось скрыться после объявления приговора и спрятаться в пещере Спасения, его уже не преследовали. Но он навсегда считался изгнанным из племени.

Дантово ущелье

Абадзехская гора это символические врата, окончательно воссоединившие Россию с горной частью Северного Кавказа. 
 Эти врата однажды действительно пришлось открыть самым, что ни на есть, реальным образом - расколов Абадзехскую гору. Ущелье в Абадзехской горе было прорублено в 1875-1878 годах для того, чтобы проветривалась заболоченная минеральная площадка нового курорта Горячий Ключ.
 Получившийся в песчанике проём назвали именем автора «Божественной комедии» за зловещий вид, сходство со входом в ад, впечатляюще описанным Данте в его бессмертном творении - «Божественной комедии».
Так появилось Дантово ущелье.
Некоторые горячие головы брались даже доказывать, что Данте Алигьери действительно посещал Псекупскую долину, и настойчиво предлагали пари каждому, кто осмеливался в этом сомневаться. Впрочем, еще и не таких вершин достигало воображение, взбудораженное впечатлениями от посещения Псекупской долины.

Скала в Горячем Ключе, предсказывающая будущее

Что день грядущий нам готовит? Где только не ищем мы ответа на этот нетривиальный вопрос: у карточных гадалок, у астрологов, у хиромантов и даже в чашечке кофе. Порой используем более радикальные средства, обращаемся к потусторонним силам: двигаем блюдечко по расчерченному кругу, заглядываем в заговоренное зеркало и т. д. Но чистую правду (с погрешностью плюс-минус дециметр) открывает в Горячем Ключе людям загадочная скала Зеркало.
Расположенная в получасе ходьбы от города, в светлом лесу из громадных серых буков, скала внезапно нависает над вами 32 метровой зеркально-гладкой поверхностью. Её состав необычен: желтый кварцево-глауконитовый песчаник, сохранивший следы доисторического прошлого земли в виде отпечатков моллюсков, обитавших 150 млн. лет назад в древнем теплом океане Тетис.
Узоры отвесной скалы причудливы, как переплетения линий на ладонях. Если сосредоточиться, вглядеться, то вместо черточек и выщербинок появится осмысленный образ. Затем, возможно, другой, третий и т. д. Перед гаданием бросают к подножию немного мелочи. Опытные туристы говорят, это будущее. Если в него поверить, оно обязательно сбудется.

Крепость Псыфабэ

По преданию, в средние века над Псекупской долиной возвышалось оборонительное сооружение.
Крепость Псыфабэ в переводе с адыгейского «теплая вода», позволяла контролировать часть древнего торгового пути, протянувшегося от равнинной Кубани до Черного моря. Здесь проходили торговые караваны по дороге, ведущей к Черноморскому побережью. К тому же целебные минеральные источники. Их тоже приходилось тщательно оберегать, не допускать к ним чужаков. До наших дней сохранились камни от фундамента стен и поросший деревьями крепостной ров. По отдельным находкам в районе крепости, ее можно отнести к средневековью, к IX-XII векам. По оценкам экспертов крепость имела размеры 100-200 м2.
Похожие на крепость очертания можно разглядеть, поднявшись на Абадзехскую гору - небольшие земляные валы и почти засыпанные временем рвы не природного, а антропогенного происхождения. Крепостные стены не сохранились, но еще недавно в изобилии можно было найти черепки древней глиняной посуды, попадались наконечники копий и стрел, да и остатки стен, говорят, еще встречались в начале прошлого века...

Ущелье Больничная щель

Еще одно наиболее доступное для экскурсий и пеших прогулок горное продолжение Целебного парка Горячего Ключа. Вход в нее расположен на территории санатория "Предгорье Кавказа". В щели на скалах произрастают много мхов, печеночников, папоротников. Круговой маршрут составляет 3,5 км. Здесь можно увидеть тридцатиметровые скалы, две пещеры, сосновый бор. Интересен местный родник, с которого начинается ручей Больничная щель.